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¿Qué es un prototipo y para qué sirve?

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Siempre que se habla en relación de que es un prototipo, se llega a la conclusión de que se trata de una simulación o lo que vendría a ser una representación del producto que se desea presentar. Muchas veces se requiere de varios prototipos con la finalidad de que se pueda tener un producto final que vaya acorde con lo que buscamos.

Básicamente, los prototipos sirven para que se puedan dar con las características ideales. Esto quiere decir que se busca la manera de ajustar el modelo del producto a lo que deseamos y muchas veces esto hay que hacerlo bajo la necesidad de diferentes diseños.

¿A qué nos referimos cuando hablamos de un prototipo?

Como se ha dicho anteriormente, un prototipo es una muestra de un producto antes de su presentación final. La idea de contar con prototipos es que se puedan buscar los medios para mejor el producto y llevarlo hasta su mayor excelencia y así esté listo para satisfacer las necesidades de los clientes.

Así mismo, hay que tener en cuenta que casi siempre solo se busca redefinir los prototipos para que se pueda llegar al diseño ideal. Al mismo tiempo, se crean varias opciones para que estas puedan ser mezcladas y así se puede dar con algo más exacto en relación a lo planteado.

¿Cuáles son los tipos de prototipos?

En cuanto a los tipos de prototipos, se pueden mencionar por lo menos a los siguientes:

  • Una representación de lo que será el producto, ya sea en ordenador o en formato 3D.
  • La fabricación idéntica del producto final.

Hay que tomar en cuenta que en cualquiera de los casos, hay una serie de factores que, necesariamente, tienen que tomarse en cuenta porque de lo contrario, los prototipos podrían tener situaciones erróneas y esto puede demorar un poco más lo que sería el resultado final. Así mismo, es importante que se hagan ciertas comparativas para mejores proyecciones.

¿Para qué sirven los prototipos?

Hay muchas funcionalidades de los prototipos. Principalmente, podemos ver que sirven para tener una noción más clara de la forma que va teniendo el producto y de los posibles arreglos que se le pueden llegar a hacer para que quede muy bien representado el proyecto final. También sirven para saber de qué manera el producto es aceptado por las personas.

¿Qué tan importante es resaltar el valor de un producto?

Ahora bien, es importante resaltar el valor del producto y esto se puede hacer por medio de los prototipos porque es una buena manera para que se pueda conocer más a profundidad cuáles serían las características, las fortalezas y las debilidades que tiene el proyecto que estamos desarrollando.

Cosas que no podemos olvidar de los prototipos

  • Los prototipos deben ser desarrollados por profesionales en el área.
  • Es muy importante que se puedan hacer comparaciones.
  • Se tienen que hacer las modificaciones que se consideren necesarias.
  • Vale la pena que se puedan proyectar de diferentes maneras los prototipos.
  • Muchas cosas pueden ser ajustables.

Otras definiciones de prototipo

Un prototipo es una muestra, modelo o versión temprana de un producto creada para probar un concepto o proceso. Normalmente, un prototipo se utiliza para evaluar un nuevo diseño con el fin de mejorar la precisión de los analistas y usuarios del sistema. Es el paso entre la formalización y la evaluación de una idea.

Los prototipos son una parte crucial del proceso de diseño y una práctica utilizada en todas las disciplinas del diseño. Desde arquitectos, ingenieros, diseñadores industriales e incluso diseñadores de servicios, realizan sus prototipos para probar sus diseños antes de invertir en su producción en masa.

El propósito de un prototipo es tener un modelo tangible de las soluciones a los problemas ya definidos y discutidos por los diseñadores durante la etapa de concepto/idea. En lugar de recorrer todo el ciclo de diseño basándose en una supuesta solución, los prototipos permiten a los diseñadores validar sus conceptos poniendo una primera versión de la solución delante de usuarios reales y recogiendo sus opiniones lo antes posible.

Los prototipos suelen fallar cuando se prueban, y esto muestra a los diseñadores dónde están los defectos y envía al equipo «de vuelta al proceso de dibujo» para perfeccionar o repetir las soluciones propuestas basándose en los comentarios de los usuarios reales. Como fallan pronto, los prototipos pueden salvar vidas, evitando la pérdida de energía, tiempo y dinero en la aplicación de soluciones débiles o inadecuadas.

Otra ventaja de los prototipos es que, como la inversión es pequeña, el riesgo es bajo.

El papel del prototipo en el Design Thinking:

  • Para idear y resolver problemas , el equipo tiene que hacer o crear algo.
  • Comunicar las ideas de forma comprensible.
  • Para iniciar una conversación con los usuarios finales en torno a una idea concreta y obtener comentarios específicos.
  • Probar posibilidades sin comprometerse con una única solución.
  • Fallar de forma rápida y económica y aprender de los errores antes de invertir demasiado tiempo, reputación o dinero.
  • Gestionar el proceso de creación de soluciones dividiendo los problemas complejos en elementos más pequeños que puedan ser probados y evaluados.

Varios tipos de prototipos

Los prototipos de baja fidelidad consisten en notas adhesivas y bocetos (de ahí el nombre de prototipos de papel), lo que resulta ideal para el brainstorming y la colaboración de alto nivel.

Cualidades de un buen prototipo

En general, se considera que un prototipo es completo sólo si posee las siguientes características

  • Representación: Un prototipo es una representación rudimentaria del producto real. Representa el aspecto y/o el funcionamiento del producto.
  • Precisión: Cuanto más preciso sea el prototipo, mejor será la respuesta y el feedback.
  • Funcional: Un buen prototipo realiza las funciones básicas del producto real (si es posible).
  • Improvisación: Un buen prototipo es aquel que puede improvisarse con el mínimo esfuerzo. Este es uno de los aspectos más importantes de la creación de prototipos, ya que un prototipo está sujeto a muchas improvisaciones.

Tipos de prototipos

Los diferentes requisitos del proyecto requieren diferentes tipos de prototipos. Dichos prototipos pueden diferir en función de lo que representan o de cómo se utilizan.

En función de lo que representan

Aunque un prototipo puede tener forma de papel, digital, en miniatura o de producto parcial, todos ellos pueden clasificarse en tres categorías en función de lo que representan.

Prototipos funcionales

Los prototipos funcionales están diseñados para imitar las funciones del producto real lo más fielmente posible, por muy diferente que sea su aspecto.

Por ejemplo: crear un prototipo de backend sin trabajar en el frontend del sitio web.

Prototipos de visualización

Los prototipos de visualización se diseñan centrándose más en el aspecto del producto que en sus funciones. Estos prototipos pueden funcionar o no, pero representan muy bien el aspecto del producto real.

Los prototipos de exhibición suelen utilizarse en el sector de la moda y en otros sectores en los que el aspecto es más importante.

Miniaturas

Las miniaturas son versiones más pequeñas o básicas del producto que se centran tanto en el aspecto funcional como en el aspecto visual. Sin embargo, no son los productos reales y carecen de muchas cualidades del producto real, como no funcionar a pleno rendimiento, etc. Las miniaturas suelen desarrollarse mediante la impresión en 3D del producto.