5 preguntas clave sobre los Golden State Warriors

¿Cómo llegaron los Warriors aquí?

Cuando comenzó la temporada, se esperaba universalmente que los Warriors volvieran a las finales de la NBA por quinta temporada consecutiva, algo que no ocurría desde los Boston Celtics de Bill Russell en la década de 1960. Aunque Golden State lo logró, el viaje tuvo algunos inconvenientes en el camino.

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Hubo la tan discutida explosión entre Kevin Durant y Draymond Green en noviembre. Hubo el típico malestar por el que el equipo está acostumbrado a pasar durante los días de perros de la temporada regular. Hubo la pérdida de las pistas en casa en los Juegos 2 y 5 contra los LA Clippers en la primera ronda de los playoffs de la Conferencia Oeste. Y luego estuvo Durant que cayó en el quinto juego de las semifinales de la conferencia contra los Houston Rockets con las series empatadas 2-2.

A través de todas esas cosas, los Warriors sobrevivieron — y generalmente prosperaron — como lo han hecho prácticamente en cada momento de la carrera de cinco años del entrenador Steve Kerr con la franquicia. Si los Warriors consiguen cuatro victorias más, Golden State completará una de las tres repeticiones y solidificará su estatus como una de las grandes dinastías en la historia del deporte.

¿Qué pasa con Durant y DeMarcus Cousins?

Durant todavía no está autorizado para actividades en la cancha y se perderá el primer juego. Steve Kerr dijo el lunes que los Warriors están indecisos sobre el viaje de KD a Toronto. Mientras tanto, Primos (cuadriceps desgarrados) está catalogado como cuestionable.

Cousins podría ser una opción interesante fuera del banquillo para Golden State en esta serie, ya que probablemente sea demasiado grande para que el gran hombre de apoyo de los Raptors, Serge Ibaka, lo maneje por sí mismo (similar a como Joel Embiid tuvo éxito contra Ibaka al principio de estos playoffs). Sin embargo, no es probable que desempeñe un papel importante, dado el tiempo que ya ha perdido.

El calendario de regreso de Durant es fácilmente la mayor subparcela de esta serie. Siempre que empiece a practicar, se hablará mucho de su papel y se cargarán minutos una vez que vuelva a la cancha. Esas discusiones se magnificarán si Golden State se queda atrás al principio de la serie en la carretera.

¿Necesitan los Warriors a KD en esta serie?

Sí. La idea de que los Warriors son mejores sin Durant no tiene sentido. Dicho esto, sería igualmente tonto pensar que los Warriors no pueden ganar esta serie sin sus servicios. Los Raptors fueron uno de los tres mejores equipos de la liga esta temporada (junto con los Bucks), y tienen una lista profunda y talentosa liderada por uno de los mejores jugadores del juego en Kawhi Leonard. Esto no será una repetición de la final de la Conferencia Oeste, cuando un agotado equipo de los Portland Trail Blazers fue simplemente superado por el Golden State. Será una prueba al menos tan difícil como lo fue la serie de los Rockets, y probablemente más.

Por lo tanto, aunque los cuatro núcleos de Stephen Curry, Klay Thompson, Green y Andre Iguodala son lo suficientemente buenos como para hacer el trabajo si Durant no juega, recuperarle aumentaría significativamente las posibilidades de Golden State.

Durant y Thompson son agentes libres. ¿Es esta la última final de esta versión de la dinastía de los Warriors?

Lo más probable. Nadie puede estar muy seguro de nada de lo que va a suceder este verano, pero las probabilidades están en contra de que los Warriors se vean así otra vez. Pocos en la liga esperan que Durant regrese. Se espera que Thompson vuelva a firmar con un contrato máximo el 1 de julio, pero siempre existe la posibilidad de que esos planes se descarrilen. Green estará buscando una extensión — ¿qué pasa si no se le ofrece una? Iguodala y Shaun Livingston estarán en los últimos años de sus tratos, haciendo que sus futuros sean tenues.

Todas esas variables podrían romper el camino de Golden State y este mismo grupo podría volver de nuevo para una sexta final consecutiva la próxima temporada. Pero las posibilidades no son muy altas.

¿Será este el rival más difícil de los Warriors en los playoffs desde que tienen a KD?

Sí. Probablemente será una opinión controvertida, así que ten paciencia conmigo por un momento. Aunque Leonard quedaría segundo detrás de LeBron James en la lista de jugadores más duros a los que los Warriors se han enfrentado en una serie de playoffs desde que Durant llegó a la Bahía (sí, estaría por delante de James Harden), los Raptors lo han rodeado con un equipo mucho más profundo que el que James tuvo en sus dos últimas carreras de las Finales.

La alineación inicial de Toronto cuenta con cinco jugadores de nivel defensivo (Leonard, Kyle Lowry, Danny Green, Pascal Siakam y Marc Gasol), y las piezas de banca finalmente se redondearon en forma contra los Bucks. Se trata de una plantilla profunda y versátil que puede jugar con cualquier estilo que necesite. Leonard es el tipo de estrella d e sangre fría que se requiere para enfrentarse a un equipo tan talentoso como Golden State. Los Warriors han perdido un partido combinado en sus dos últimos viajes a la final. Perderán al menos dos esta vez.

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